NO PODEMOS RECICLAR NUESTRA SALIDA DE LA CONTAMINACIÓN POR PLÁSTICO DEL OCÉANO

NO PODEMOS RECICLAR NUESTRA SALIDA DE LA CONTAMINACIÓN POR PLÁSTICO DEL OCÉANO

16 de junio de 2020

NO PODEMOS RECICLAR NUESTRA SALIDA DE LA CONTAMINACIÓN POR PLÁSTICO DEL OCÉANO 

El plástico oceánico está matando a millones de mamíferos marinos, aves marinas y muchas otras formas de vida. Imágenes de tortugas comiendo bolsas de plástico flotando en el mar, ballenas hambrientas por varios kilogramos de desechos plásticos en sus estómagos y delfines enredados en redes de pesca abandonadas se han convertido en símbolos icónicos del impacto de la contaminación plástica en los océanos.

Se estima que la desconcertante cantidad de 8 millones de toneladas de desechos plásticos ingresa a los océanos del mundo cada año, y se prevé que estas cifras se cuadruplicarán para 2050. La contaminación plástica marina también afecta gravemente a la pesca, la acuicultura, las actividades recreativas y el turismo, y se estima que para dar como resultado un 1-5 por ciento de disminución en los beneficios que los humanos obtienen de los océanos—un costo anual de hasta $2.5 billones.

La La fuga de desechos plásticos en el océano es un problema global con una multitud de desafíos. que varían considerablemente entre geografías. La complejidad del problema exige un enfoque holístico, de múltiples niveles y de múltiples actores a lo largo del ciclo de vida completo de la cadena de valor de los plásticos. No existe una bala de plata o un nuevo material maravilloso que resuelva todos nuestros problemas rápidamente; necesitamos repensar los sistemas que nos trajeron aquí en primer lugar.

Reciclaje solo no puede resolver el problema

Si bien mejorar los sistemas de reciclaje es fundamental para mejorar el problema de la contaminación plástica, es importante reconocer que solo hemos logrado reciclar el 9 por ciento del plástico producido y nunca podremos reciclarnos para salir de este problema, incluso un aumento de cinco veces en el reciclaje dejará la mitad del plástico global sin reciclar.

Parte del problema es la economía de los sistemas de reciclaje actuales. Mientras las empresas no sean responsables de los costos del ciclo de vida completo de la contaminación plástica (incluyendo los costos significativos para la naturaleza y la sociedad), las tasas de reciclaje simplemente seguirán vinculadas al precio del petróleo, lo que hará que sea más barato para las empresas utilizar plásticos vírgenes en lugar de plásticos reciclados.

Si bien el comportamiento del consumidor es un factor que contribuye al éxito de los sistemas de reciclaje, en la actualidad, la economía fundamental de la mayoría de las industrias de reciclaje de plástico simplemente no funciona y, en la mayoría de los países, la mayor parte del plástico producido no se recolecta ni se recicla porque no es económicamente viable. para hacerlo

Los actuales sistemas de gestión de residuos son incapaces de detener el flujo

Se estima que el 75 por ciento de la contaminación plástica del océano en tierra viene de residuos domésticos no recogidos, mientras que el 25% restante fugas desde dentro del propio sistema de gestión de residuos. La cantidad total de residuos está creciendo rápidamente. El Banco Mundial estima que la generación de desechos aumentará en un 70 %, de 2.01 millones de toneladas en 2016 a 3.40 millones de toneladas en 2050.

Dado que al menos un tercio de los desechos globales actualmente se gestionan de manera incorrecta, es evidente que los sistemas de gestión de desechos no pueden hacer frente a los volúmenes de desechos actuales, y mucho menos a los aumentos significativos proyectados. Si bien es fundamental que cada país tenga una infraestructura de gestión de desechos adecuada, el sistema en este momento es incapaz de manejar volúmenes cada vez mayores de desechos.

La incineración no es una panacea

Hay un número de personas quienes argumentan que la incineración puede abordar todos nuestros problemas de contaminación plástica, sin embargo, esta es una visión muy miope que no comprende los desafíos y las compensaciones asociadas con este enfoque. Es importante reconocer que incluso cuando se quema, el plástico genera otras formas de contaminación, que están mal reguladas en la mayoría de los países en desarrollo del mundo. La producción de plástico también es uno de los usos de combustibles fósiles de más rápido crecimiento, mientras que la incineración de desechos también libera cantidades significativas de gases de efecto invernadero. Para 2050, con base en las proyecciones actuales, la producción y la iLa incineración de plásticos representará del 10 al 13 por ciento del presupuesto anual de carbono (presupuesto 1.5C).

La rendición de cuentas de las principales partes interesadas es clave

El comercio de plástico a través de las fronteras internacionales sigue sin estar regulado en gran medida y la mayoría de las cadenas de valor del plástico no tienen un ciclo de retroalimentación global. para responsabilizar a las partes interesadas aguas arriba para sus productos después del punto de venta. A partir de ahora, no existe un mecanismo de gobernanza universal ni un organismo regulador para garantizar la transparencia y la rendición de cuentas de los actores en toda la cadena de valor de los plásticos. La contaminación plástica es un problema global que necesita una respuesta regulatoria global que aumente la responsabilidad de los gobiernos a través de elementos como el establecimiento de objetivos nacionales de reducción, requisitos de monitoreo y estándares y definiciones globales armonizados.

Se requiere un cambio fundamental en la mentalidad de las partes interesadas clave para establecer las bases para un cambio transformador. Tenemos que empezar en el parte superior de la jerarquía de residuos y priorizar los siguientes principios:

  • Eliminar los envases de plástico innecesarios y problemáticos a través del rediseño y la innovación y aumentar el contenido reciclado en los envases de plástico.
  • Pasar de un solo uso a reutilizar cuando sea posible
  • Garantizar que todos los envases de plástico sean reutilizables, reciclables o compostables
  • Aumentar la recogida, reutilización, reciclaje o compostaje de envases de plástico

La iniciativa No Plastic in Nature del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) tiene tres pilares: política, negocios y ciudades. A través de nuestra promoción de políticas, apoyamos la creación de un acuerdo internacional vinculante global que aumente la responsabilidad de todas las partes interesadas en este tema. Nos comprometemos con las empresas para mejorar la transparencia y transformar la cadena de valor del plástico mediante la reducción del uso, el rediseño de los envases, el aumento de la reutilización y el reciclaje, y el uso de materiales alternativos sostenibles cuando corresponda. Trabajando con ciudades en países del sudeste asiático que tienen las tasas más altas de fugas de plástico, estamos apoyando el desarrollo de prácticas de gestión de residuos más eficaces.

Se necesitan acciones y soluciones globales coordinadas y efectivas para abordar la contaminación plástica marina; solo así podremos lograr océanos saludables, para un planeta y una sociedad saludables.

Vincent Kneefel es De WWF Las ciudades inteligentes de plástico lideran. John Duncan es De WWF Sin plásticos en plomo de la naturaleza. Artículo aparecido originalmente en https://www.eco-business.com/opinion/why-we-will-never-be-able-to-recycle-or-incinerate-away-ocean-pollution/ 




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