La prevención de residuos depende fundamentalmente de cambios en las actitudes y el comportamiento de las personas y las empresas, y de un cambio transformador en los procesos industriales y el diseño de productos. La prevención de residuos se refiere a acciones prácticas que reducen la cantidad de materiales antes de que los materiales y productos se conviertan en residuos. Por lo tanto, la prevención de residuos es fundamentalmente diferente de las actividades de gestión de residuos, ya que las actividades de gestión de residuos se implementan después de que los materiales se convierten en residuos. Emplear estrategias de prevención de desechos puede reducir de manera efectiva el volumen de desechos que deben gestionarse, ejerciendo menos presión sobre los programas locales de recolección y manejo de desechos. La prevención de residuos incluye Evitación: eliminar la necesidad de un producto o material; Reducción en la fuente: eliminación de desechos y contaminación en la fuente a través de cambios en el proceso; y Reutilización directa/Uso prolongado: extensión de la vida útil del producto, sirviendo como una desviación de los flujos de desechos.