SANTO GRIAL

HolyGrail busca mejorar la clasificación de los envases posconsumo mediante el uso de trazadores químicos y marcas de agua digitales en el proceso de clasificación. 

USUARIOS OBJETIVO: Individuos, Empresas, Industria, Gobierno

CONSIDERACIONES CLAVE: El proyecto HolyGrail está dirigido por Procter & Gamble y facilitado por la Fundación Ellen MacArthur, y actualmente se encuentra en una fase piloto de implementación.

    MÁS INFORMACIÓN: https://us.pg.com/blogs/HolyGrail/


    Colecciones: BUENAS PRÁCTICAS

     

    EL PROBLEMA

    Hoy en día, solo se recicla una fracción muy pequeña de los envases de plástico. Uno de los mayores obstáculos para los altos volúmenes y la calidad de los plásticos reciclados es la complejidad del diseño del empaque. Se utilizan innumerables formatos de envases con muchas combinaciones de materiales, mientras que la tecnología de clasificación en el lado del final del uso es capaz de reconocer solo unas pocas propiedades (como formas 3D frente a 2D o absorción infrarroja diferente para diferentes polímeros y/o VIS para reconocimiento de color). Hay varios ejemplos en los que el diseño del embalaje interrumpe el reciclaje, ya sea al hacer que un elemento sea "invisible" (por ejemplo, los detectores no pueden ver las bandejas de PET negras) o al dar lugar a falsos positivos/negativos (como la clasificación negativa de un envase de manga completa). botella de PET porque la funda suele estar hecha de un material diferente, lo que significa que no se detecta el PET).

     

    LA SOLUCIÓN

    Un enfoque para mejorar la detección y clasificación automatizadas que ha recibido mucho interés es 'etiquetar' un artículo con un 'código' único. Hay varias maneras de hacer esto. Los métodos que han despertado mayor interés son los trazadores químicos y las marcas de agua digitales. El etiquetado se logra aplicando productos químicos a la etiqueta, funda u objeto de plástico (marcadores químicos) o aplicando una 'marca de agua digital', que se puede imprimir en la etiqueta (manga retráctil, etiqueta en molde, papel u otro material ) o incorporados físicamente como un patrón sutil grabado en relieve en el propio plástico.

    El proyecto HolyGrail se creó para investigar si tales trazadores químicos y marcas de agua digitales podrían proporcionar un sistema de etiquetado confiable y eficiente que eventualmente podría implementarse a gran escala y, de ser así, cómo podrían contribuir a una economía circular para los plásticos. 

    Los rastreadores químicos y las marcas de agua digitales etiquetan los artículos utilizando el mismo principio básico: introducen un código o identificador legible por máquina en un artículo. Luego, en lugar de depender únicamente de la capacidad de distinguir una o varias propiedades de los artículos recolectados (p. ej., forma, densidad, espectro IR de la resina, identificación visual), la detección y lectura del código proporciona al sistema de clasificación información exclusiva de ese artículo. apuntando a una base de datos donde se almacena esa información. La información le dice al sistema de qué manera clasificar el artículo (p. ej., grado alimentario frente a no apto para uso alimentario). Esta información se puede actualizar y ampliar con el tiempo, p. ej., para permitir cambiar las preferencias de clasificación si mejora la reciclabilidad de un artículo.

    La participación en HolyGrail ha crecido significativamente desde su inicio y ahora incluye partes interesadas de toda la cadena de valor (incluidas empresas y organizaciones de fuera del grupo de participantes de la Nueva Economía de los Plásticos [ver más abajo]). Esto es clave para determinar cómo usar el trazador químico y la tecnología de marca de agua digital en la práctica, ya que toda la cadena de valor tendría que acordar una serie de principios y estándares técnicos. El grupo del proyecto incluye en particular a los principales proveedores de máquinas Tomra y Pellenc, el pionero de la marca de agua digital Digimarc y FiliGrade, un licenciatario de Digimarc, así como productores de materiales, fabricantes de envases, marcas, minoristas y recicladores.

    El proyecto HolyGrail está dirigido por Procter & Gamble y facilitado por la Fundación Ellen MacArthur.

    Fuente: Fundación Ellen MacArthur

     

    SOLUCIONES ALTERNATIVAS

    Las tecnologías de clasificación actuales son capaces de reconocer solo unas pocas propiedades (como formas 3D frente a 2D o absorción infrarroja diferente para diferentes polímeros y/o VIS para reconocimiento de color. Aunque con modelos de aprendizaje automático y visión por computadora, estas tecnologías están mejorando las capacidades de clasificación y eficiencias.

     

    EJEMPLOS DE ESTUDIOS DE CASO

    Para los trazadores químicos, el proyecto financiado por el Reino Unido llamado PRISM se inició en 2016. PRISM ha sido dirigido por Nextek, que también forma parte del grupo de participantes de HolyGrail. Mostró resultados alentadores para su sistema piloto para clasificar los plásticos de grado alimentario de los plásticos de grado no alimentario. La clasificación de botellas de PET de manga completa etiquetadas con trazadores fluorescentes detectados mediante una lámpara UV resultó en una alta precisión y rendimiento a velocidad industrial. 

    La prueba de concepto PRISM es un punto de referencia importante para las marcas de agua digitales. Sin embargo, las pruebas de marcas de agua digitales comenzaron más tarde y se encuentran en una etapa anterior de evaluación. El grupo del proyecto ha realizado pruebas para comprender la aplicabilidad de la clasificación de diferentes formatos de envases (p. ej., grado alimentario frente a no alimentario, bandejas oscuras, estructuras multicapa, botellas con fundas de cuerpo completo, plásticos flexibles, etc.) utilizando marcas de agua digitales en el etiqueta o el propio molde. Las pruebas preliminares, hasta el momento, son alentadoras y muestran que la tecnología de marca de agua digital funciona en varias aplicaciones diferentes, además de clasificar alimentos y no alimentos, y puede adaptarse a las instalaciones de clasificación. Una ronda final de pruebas dentro del alcance inicial del proyecto concluyó en mayo de 2019, donde se realizaron artículos de plástico mejorados con marcas de agua mezclados con desechos reales.

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